Notícia

Pele desenvolvida em laboratório pode tratar doença dermatológica rara

Cientistas conseguiram desenvolver células da pele por engenharia genética em laboratório, que poderiam ser usadas para tratar uma doença genética rara

Divulgação, Universidade de Auckland

Fonte

Universidade de Auckland

Data

sábado, 7 novembro 2020 12:00

Áreas

Engenharia de Tecidos. Genética. Medicina.

O distúrbio cutâneo Epidermólise Bolhosa (EB) é o resultado de uma mutação genética e resulta na pele se tornando “descolada” nas camadas epidérmicas superiores ou inferiores, de modo que pode formar bolhas e se romper. Em sua forma mais severa, a pele pode formar bolhas e se romper ao menor toque, causando feridas que demoram a cicatrizar.

No Laboratório de Pele da Escola de Ciências Biológicas da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, a Dra. Hilary Sheppard e o Dr. Vaughan Feisst estão usando a tecnologia de edição genética CRISPR para gerar lâminas de pele de espessura total que podem ser usadas para cobrir e/ou tratar feridas crônicas permanentes causadas pela EB.

Na pele normal, há cerca de 20 genes envolvidos na criação da ‘cola’ celular que mantém as camadas da pele juntas e qualquer um deles pode sofrer mutação, levando à EB. A tecnologia CRISPR permite que os cientistas visem diretamente um gene ‘quebrado’, uma abordagem muito mais direcionada para fazer pequenas alterações no DNA do que estava disponível anteriormente.

Trabalhando com colegas da Universidade de Oxford, no Reino Unido, outra equipe da Nova Zelândia e pesquisadores internacionais, a Dra. Hilary Sheppard destacou que a pele é um tecido com o qual é relativamente fácil de trabalhar. Depois que uma pequena biópsia é feita, as células da pele são cultivadas em laboratório e a técnica CRISPR é usada para “consertar” o gene mutado ou ‘quebrado’.

O trabalho teve sucesso na edição de células da pele retiradas do primeiro paciente e a equipe está prestes a começar a trabalhar com a pele de outros três pacientes. “Cada paciente tem uma mutação ligeiramente diferente, aquela com a qual estamos trabalhando atualmente tem uma mutação no gene do colágeno 7 que afeta o ‘velcro’ ou tecido conjuntivo dentro das camadas da pele. Mas também queremos tentar editar células de pacientes com outras formas de EB que têm a mutação em outras proteínas em células que estão envolvidas na produção de adesivo para a pele.”, disse a Dra. Hilary.

O Dr. Sheppard diz que o trabalho nos últimos 16 meses mostrou que a equipe pode atingir níveis clinicamente significativos de edição de genes, uma técnica que pode eventualmente ser usada para outras condições. “As mutações genéticas estão envolvidas em uma série de doenças raras que poderiam ser potencialmente direcionadas pelo uso da técnica CRISPR. Ao criar uma pele editada pelo genoma específico do paciente, também podemos pensar em como tratar uma gama mais ampla de problemas de pele, como queimaduras”.

Tanto a Dra. Hilary Sheppard quanto o Dr. Yaughan Feisst reconhecem que a edição de genes é uma ferramenta poderosa que precisa ser amplamente discutida e debatida, não apenas entre os cientistas, mas também pelo público em geral.

“Estamos muito ansiosos para ver essas discussões avançarem e ver as questões, incluindo questões éticas, totalmente discutidas e debatidas. É importante que o público compreenda o potencial da edição de genes, mas também o quão poderosa ela é, para que as comunidades tenham uma palavra real na tomada de decisões”, concluiu o especialista.

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Auckland (em inglês).

Fonte: Anne Beston, Universidade de Auckland. Imagem: Dr Vaughan Feisst (à esquerda) e Dra. Hilary Sheppard. Fonte: Divulgação, Universidade de Auckland.

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