Destaque

Nos Estados Unidos, dispositivo traz telemedicina para pacientes com problemas respiratórios durante a pandemia

Fonte

Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue

Data

sexta-feira. 14 maio 2021 09:50

Com a intensificação da pandemia de COVID-19, muitos pacientes com fibrose cística enfrentaram um difícil desafio. Como a doença danifica os pulmões e dificulta a respiração, esses pacientes precisaram de exames hospitalares para verificar o funcionamento dos pulmões. Mas muitos também usavam medicamentos que reduzem a força do sistema imunológico e os deixam vulneráveis ​​a infecções respiratórias. Isso fez com que sair de casa para visitar uma clínica fosse uma atividade de alto risco.

À medida que os pacientes cancelavam consultas e alguns consultórios médicos fechavam, os médicos precisavam de uma forma de monitorar aqueles que não podiam ser atendidos pessoalmente. E eles precisavam agir rápido.

O Dr. Thomas Smith, médico de cuidados intensivos pulmonares no Albany Medical Center em Nova York, explicou o problema para a startup do setor de saúde ZEPHYRx. Eles estavam trabalhando com o Dr. Smith em um estudo clínico do NIH envolvendo umvideogame ativado pela respiração para melhorar a função pulmonar em pacientes pós-cirúrgicos. A ZEPHYRx propôs que o dispositivo terapêutico fosse reaproveitado como uma ferramenta de diagnóstico doméstico para medir a função pulmonar remotamente.

“Quando ninguém quer vir ao hospital, como avalio meus pacientes com doença pulmonar avançada? De repente, a telemedicina fez sentido”, destacou o Dr. Thomas Smith.

ZEPHYRx, a empresa por trás do dispositivo de jogos em estudo, rapidamente se afastou de seu projeto original para adaptar seu produto para teste diagnóstico. A empresa criou um programa de software exclusivo para teste de função pulmonar em casa. Ao fazer isso, ela se juntou a um mercado de telemedicina que explodiu em todo o país durante a pandemia do novo coronavírus.

O sistema ZEPHYRx desenvolvido consiste em um dispositivo de respiração portátil aprovado pela FDA – do tamanho de um telefone celular – e um aplicativo recém-criado chamado Breathe Easy. A empresa desenvolveu a tecnologia inovadora com apoio financeiro do Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI) dos Estados Unidos, por meio de seu Programa de Pesquisa de Inovação para Pequenas Empresas com assistência significativa do ‘Programa de Conceito para Clínica: Comercializando Inovação (C3i)’ dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH).

O sistema funciona como um espirômetro convencional, o dispositivo comumente usado para medir a função pulmonar, pois exige que os pacientes soprem em um tubo para avaliar sua eficiência respiratória. Mas um espirômetro é relativamente grande e requer a presença do paciente e do técnico. O sistema ZEPHYRx é compacto e permite que os pacientes realizem testes de função pulmonar em casa em seu próprio tablet ou smartphone. Ele também tem um recurso de videochamada no aplicativo que permite que os profissionais de saúde que acompanham o paciente se comuniquem diretamente com ele durante o teste de função pulmonar.

Acesse a notícia completa na página do NHLBI (em inglês).

Fonte: Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI).

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