Notícia

O cérebro dos recém-nascidos pode realmente distinguir todos os sons da fala?

Pesquisadores encontraram diferenças na percepção da estrutura espectrotemporal fina dos sons no cérebro de bebês recém-nascidos, que consiste na habilidade de diferenciar entre diferentes sons vocálicos

Divulgação, Universidade de Barcelona

Fonte

Universidade de Barcelona

Data

sábado, 1 maio 2021 09:50

Áreas

Fonoaudiologia. Neurociências.

A capacidade das pessoas de perceber os sons da fala foi estudada em profundidade, especialmente durante o primeiro ano de vida, mas o que acontece durante as primeiras horas após o nascimento? Pesquisadores do Instituto de Neurociências da Universidade de Barcelona e do Instituto de Pesquisa Sant Joan de Déu (IRSJD), na Espanha, perguntaram se os bebês nascem com habilidades inatas de perceber os sons da linguagem ou se, pelo contrário, os processos de codificação neural precisam amadurecer para algum tempo após o nascimento.

Para tentar responder a essa questão básica sobre o desenvolvimento humano, eles criaram uma nova metodologia que foi publicada na revista Scientific Reports. Os resultados da pesquisa confirmam que as habilidades dos recém-nascidos de codificar neuronalmente o tom de voz são comparáveis ​​às habilidades já exibidas por adultos após vários anos de exposição à linguagem. No entanto, foram encontradas diferenças na percepção da estrutura espectrotemporal fina dos sons, que consiste na habilidade de diferenciar entre diferentes sons vocálicos, como entre / o / e / a /. Portanto, segundo os autores, a codificação neural desse aspecto do som, registrada pela primeira vez neste estudo, ainda não está totalmente madura quando nascemos, mas exigiria alguma exposição à linguagem, além de estimulação e tempo para continuar se desenvolvendo.

Segundo os pesquisadores, conhecer o nível de desenvolvimento típico destes processos de codificação neural desde o nascimento irá detectar “qualquer deficiência numa fase inicial, o que irá facilitar a intervenção precoce ou estimulação que minimiza as suas consequências negativas no futuro”.

O estudo foi liderado pelo Dr. Carles Escera, professor de Neurociência Cognitiva do Departamento de Psicologia Clínica e Psicobiologia da UB, e foi realizado no IRSJD, em colaboração com a Dra. Maria Dolores Gómez Roig, chefe do Serviço de Obstetrícia e Ginecologia do Hospital Sant Joan de Déu. O trabalho também é assinado pela Dra. Sonia Arenillas Alcón, primeira autora do artigo, Dr. Jordi Costa Faidella e Teresa Ribas Prats, todos integrantes do Grupo de Pesquisa em Neurociência Cognitiva (BrainLab) da Universidade de Barcelona.

Decifrando a estrutura espectrotemporal fina do som

Para ser capaz de discernir a resposta neural aos estímulos da fala em bebês, um dos desafios mais importantes foi registrar, a partir do eletroencefalograma do bebê, uma resposta cerebral específica: a resposta de seguimento de frequência (FFR, da sigla em inglês). A FFR fornece informações sobre a codificação neuronal de duas características de som específicas: a frequência fundamental, que é responsável pela percepção do tom de voz (por exemplo, alto ou baixo) e a estrutura espectrotemporal fina. A codificação precisa das duas características é, nas palavras dos autores do estudo, “fundamental para a correta percepção da fala, requisito indispensável na futura aquisição da linguagem”.

Até agora, os instrumentos disponíveis para estudar essa codificação neuronal só permitiam determinar se o cérebro do recém-nascido era capaz de codificar inflexões no contorno do tom de voz, mas não em termos da estrutura espectrotemporal fina do som. “A inflexão do contorno da voz é muito importante, principalmente em línguas tonais como o mandarim, e também para perceber a prosódia da fala que transmite o conteúdo emocional do que está sendo dito. Em contrapartida, a estrutura espectrotemporal fina do som é o aspecto mais relevante para a aquisição da linguagem em línguas não tonais, e os poucos estudos existentes sobre o assunto não nos informam sobre a precisão com que é codificada no cérebro de um bebê “, apontam os autores.

A principal causa desta carência de estudos é a limitação técnica ocasionada pelo tipo de sons utilizados para a realização dos testes, de forma que os autores desenvolveram um novo estímulo (/ oa /) com estrutura interna (mudança para cima no tom da voz , duas vogais diferentes) que permite avaliar a precisão da codificação neuronal das duas características do som simultaneamente através da análise da FFR.

Um teste adaptado às limitações do ambiente hospitalar

Um dos destaques da pesquisa é que o estímulo e a metodologia desenvolvidos são compatíveis com as limitações típicas do ambiente hospitalar em que os exames são realizados. “O tempo é essencial para encontrar a FFR em recém-nascidos. Por um lado, porque as limitações do tempo de registro determinam quais estímulos podem ser captados e, por outro lado, pelas mesmas condições impostas pela situação do recém-nascido no hospital, onde há acesso frequente e contínuo ao bebê e à mãe, para cuidar deles e fazer avaliações e exames rotineiros que descartem problemas de saúde ”, enfatizaram os pesquisadores. Dadas essas restrições, as respostas dos 34 lactentes que fizeram parte do estudo foram registradas em sessões de vinte a trinta minutos, quase metade do tempo gasto nas sessões usuais de estudos de discriminação de sons do estudo.

Um potencial biomarcador de déficits de aprendizagem

Seguindo o estudo, o objetivo dos pesquisadores é caracterizar o desenvolvimento da codificação neuronal da estrutura espectrotemporal fina dos sons da fala ao longo do tempo. Portanto, eles estão atualmente gravando a resposta do monitoramento de frequência em bebês que participaram deste estudo e agora têm 21 meses de idade. “Dado que os dois primeiros anos de vida são um período crítico de estimulação para a aquisição da linguagem, esta avaliação longitudinal do desenvolvimento nos permitirá ter uma visão geral de como essas habilidades de codificação amadurecem durante os primeiros meses de vida”, explicaram os pesquisadores.

O objetivo é confirmar se as alterações observadas logo após o nascimento na codificação neuronal dos sons serão confirmadas pelo aparecimento de déficits observáveis ​​no desenvolvimento da linguagem infantil. Se assim for, “esta resposta neuronal certamente poderia ser considerada um biomarcador útil na detecção precoce de futuras dificuldades de alfabetização, de modo que as alterações detectadas no recém-nascido poderiam, em certa medida, prever o início de atrasos no desenvolvimento da linguagem. Esse é o objetivo do projeto, financiado pelo Ministério da Ciência e Inovação [da Espanha]”, concluíram os especialistas.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Barcelona (em Espanhol).

Fonte: Universidade de Barcelona. Imagem: Divulgação, Universidade de Barcelona.

 

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