Notícia

Mudança no código genético de bactérias promete medicamentos ativos por mais tempo

Novos resultados foram publicados na revista Nature Biotechnology

Universidade do Texas em Austin

Fonte

Universidade do Texas em Austin

Data

quarta-feira, 6 junho 2018 11:55

Áreas

Biotecnologia. Farmácia. Farmacologia.

Ao alterar o código genético de bactérias, pesquisadores da Universidade do Texas em Austin, nos Estados Unidos, demonstraram um método para tornar as proteínas terapêuticas mais estáveis, um avanço que melhoraria a eficácia e a conveniência das drogas, levando a doses menores e menos frequentes de medicamentos. menores custos de cuidados de saúde e menos efeitos colaterais para pacientes com câncer e outras doenças. Os resultados foram publicados na revista científica Nature Biotechnology.

Muitas drogas comumente usadas para tratar o câncer e doenças do sistema imunológico – incluindo insulina, hormônio de crescimento humano, interferon e anticorpos monoclonais – podem ter uma vida ativa curta no corpo humano. Isso porque essas drogas, que são proteínas ou cadeias de aminoácidos, contêm o aminoácido cisteína, que faz ligações químicas que se quebram na presença de certos compostos encontrados em células humanas e no sangue.

O novo método substitui a cisteína por outro aminoácido chamado selenocisteína, que forma ligações químicas mais resistentes. A mudança levaria a drogas que têm o mesmo benefício terapêutico, mas com estabilidade aumentada e que podem ficar ativas por mais tempo no corpo, de acordo com o novo estudo.

“Temos sido capazes de expandir o código genético para produzir proteínas novas e biomedicamente relevantes”, disse o Dr. Andrew Ellington, diretor do Centro de Biologia Sintética e de Sistemas e professor de biociências moleculares da Universidade do Texas e co-autor do estudo.

Os bioquímicos há muito utilizam as bactérias geneticamente modificadas como fábricas para produzir proteínas terapêuticas. No entanto, as bactérias têm limitações internas que impediram anteriormente o aproveitamento de selenocisteína nessas terapias. Através de uma combinação de engenharia genética e evolução dirigida – em que as bactérias que produzem uma nova proteína contendo selenocisteína podem crescer melhor do que as que não produzem – os pesquisadores conseguiram reprogramar a biologia básica de uma bactéria.

“Nós adaptamos o processo natural das bactérias para inserir selenocisteína e remover todas as limitações, permitindo recodificar qualquer posição em qualquer proteína como a selenocisteína”, disse o Dr. Ross Thyer, pesquisador de pós-doutorado no laboratório do Dr. Ellington e autor principal do estudo.

Acesse a notícia completa na página da Universidade do Texas em Austin (em inglês).

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Fonte: Universidade do Texas em Austin. Imagem: Divulgação, Universidade do Texas em Austin.

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