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Asma: descoberta aumenta a possibilidade de tratamento

Pesquisador da Universidade de Dundee descobriu por que as infecções por vermes parasitas parecem proteger as pessoas do desenvolvimento de asma, abrindo caminho para possíveis tratamentos futuros

Freepik

Fonte

Universidade de Dundee

Data

quinta-feira, 28 maio 2020 12:00

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Pesquisador da Universidade de Dundee, no Reino Unido, descobriu por que infecções por vermes parasitas parecem proteger as pessoas do desenvolvimento de asma, abrindo caminho para possíveis tratamentos futuros para a doença.

Embora se saiba há algum tempo que parasitas que vivem no intestino de pessoas e animais podem impedir o desenvolvimento de respostas imunes alérgicas, os cientistas não conseguiam explicar como isso acontece.

O Dr. Henry McSorley, da Escola de Ciências da Vida da Universidade de Dundee, liderou uma pesquisa que examinou como os vermes interferem nas partes do sistema imunológico que causam alergias. Ele e seus colegas descobriram que os vermes secretam uma molécula chamada HpBARI que bloqueia os principais sinais entre as células do sistema imunológico associadas às respostas alérgicas.

A presença de HpBARI por si só foi suficiente para impedir o desenvolvimento de asma em modelos de camundongos, enquanto os pesquisadores também descobriram que a molécula bloqueava o mesmo caminho nas células humanas. “Vermes parasitas são criaturas complexas que evoluíram para sobreviver dentro do nosso corpo. Uma das maneiras foi desenvolvendo técnicas sofisticadas para evitar a eliminação pelo nosso sistema imunológico. Eles liberam moléculas que bloqueiam respostas imunes que, de outra forma, as matariam. É importante ressaltar que as mesmas respostas imunes que matam vermes parasitas também são responsáveis ​​por causar alergias e asma”, explicou o Dr. McSorley.

“Populações com altas taxas de infecções por vermes tendem a ter menos asma. No mundo desenvolvido, no século passado, tivemos muito sucesso em nos livrar de vermes, mas, ao mesmo tempo, observamos um aumento enorme de doenças alérgicas. Portanto, acreditamos que as secreções de parasitas podem conter novos tratamentos para doenças alérgicas”, continuou o pesquisador.

A asma causa inflamação nas vias aéreas e varia em sua gravidade, de leve a fatal. Animais de estimação, pólen e ácaros da poeira doméstica estão entre os gatilhos comuns para ataques de asma, de modo que os tratamentos que inibem as respostas alérgicas têm o potencial de melhorar significativamente a vida dos pacientes.

Um aspecto particularmente importante da resposta imune alérgica é uma molécula mensageira chamada IL-33, que é liberada no pulmão quando um alérgeno é inalado e sua liberação é uma das etapas críticas no desenvolvimento da asma em pessoas suscetíveis.

O HpBARI se liga e bloqueia o receptor da IL-33, impedindo que a IL-33 transmita seu sinal. Devido a essa atividade, a equipe do Dr. McSorley descobriu que o HpBARI era muito eficaz na prevenção do desenvolvimento de respostas imunes alérgicas e acredita que poderia ser usado para prevenir a asma.

“Para desenvolver isso em relação a novos medicamentos, é necessário pesquisar mais para determinar exatamente como o HpBARI é tão eficaz no bloqueio do receptor da IL-33. A partir daí, examinaremos se isso pode ser desenvolvido com segurança no caso de novos medicamentos para administração a pessoas que vivem com asma”, concluiu o Dr. McSorley.

A pesquisa foi publicada hoje na revista científica eLife.

Acesse o artigo científico completo (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Dundee (em inglês).

Fonte: Grant Hill, Universidade de Dundee. Imagem: Freepik.

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