Notícia

Startup mexicana lança exoesqueletos para crianças com tecnologia aberta

Startup projeta exoesqueletos para ajudar pessoas com deficiências motoras nos membros inferiores a recuperar sua mobilidade

Divulgação, Instituto Tecnológico de Monterrey

Fonte

Instituto Tecnológico e de Estudos Superiores de Monterrey

Data

sábado, 9 novembro 2019 09:05

Áreas

Biomecânica. Reabilitação. Bioeletrônica. Engenharia Biomédica.

A Startup INDI é o sonho de quatro mexicanos: Jesús Tamez, Fernando Martínez e Juan Carlos Alcázar, graduados no Instituto Tecnológico e de Estudos Superiores de Monterrey, e Ulises Tamez, irmão de Jesus. Recentemente, o exoesqueleto chamado “Alice”, desenvolvido pela empresa, ajudou uma criança com deficiência motora a andar.

Agora, a empresa mexicana se mudou para a França e deixou seu trabalho em código aberto para que engenheiros em todo o mundo possam replicar seus exoesqueletos. O que a INDI compartilhou em código aberto é um manual básico para construir um exoesqueleto semelhante ao Alice, procurando impactar positivamente em uma escala maior.

“Não pode depender apenas de nós. Lançamos o design [aberto] para que outras pessoas ajudem e, no futuro, [o exoesqueleto] seja mais barato, acessível e global”, disse Jesus Tamez.

As vantagens de um exoesqueleto

“Exoesqueletos são robôs que as pessoas podem usar em seus corpos e ajudá-los a recuperar habilidades perdidas, como caminhar ou realizar algum movimento”, explicou Jesus Tamez. Alice é um exoesqueleto que tem motores nas articulações que geram movimento, além de componentes eletrônicos que são montados nas estruturas das pernas.

Eles têm interfaces de contato, que são suportes que apoiam a pessoa no quadril e nas pernas. Isso ajuda o paciente a recuperar a força dos membros do corpo, onde ele não tem nenhuma reação, e executa tarefas como caminhar, subir e descer escadas, sentar e ficar em pé.

Os componentes que o exoesqueleto usa são de baixo custo com a intenção de que possam ser replicados mais facilmente. Jesus explicou que os dispositivos usados nos centros médicos para reabilitar pessoas com deficiência motora custam em média de 785 mil dólares a 1 milhão de dólares, enquanto o exoesqueleto Alice custa entre 18 mil e 26 mil dólares.

A origem da Startup

A ideia de criar a INDI nasceu em 2012, quando Jesus estudou Engenharia no Instituto Tecnológico de Monterrey, no México. Depois de decidir que queria usar a tecnologia para criar máquinas que melhorariam a vida das pessoas, Jesus começou a pesquisar como fazê-lo. “Em 2013, o Dr. Rogelio Soto, pesquisador do Tecnológico, me convidou para uma apresentação de exoesqueletos no [Hospital] Zambrano, lembrou. Então, o pesquisador o desafiou a criar exoesqueletos.

Atualmente, a equipe da INDI tem 16 membros e mudou sua localização para a França, onde Jesus Tamez diz que terá mais oportunidades de continuar trabalhando.

Acesse a página da Startup INDI (em inglês).

Acesse a notícia na página do Instituto Tecnológico de Monterrey (em espanhol).

Fonte: Asael Villanueva. Imagem: Divulgação, Instituto Tecnológico de Monterrey.

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