Notícia

Por que o corpo humano não evoluiu para tornar mais fácil o trabalho de parto?

Pesquisadores usaram ferramenta de Engenharia para justificar o que poderia ser apontado como uma deficiência evolutiva

Getty Images

Fonte

Universidade do Texas em Austin

Data

quinta-feira, 29 abril 2021 07:15

Áreas

Biomecânica. Ginecologia e Obstetrícia. Medicina. Modelagem Computacional. Saúde da Mulher.

Apesar dos avanços na medicina e na tecnologia, o parto provavelmente não será muito mais fácil para as mulheres do ponto de vista biológico.

Engenheiros da Universidade do Texas em Austin, nos Estados Unidos, e da Universidade de Viena, na Áustria, revelaram em uma nova pesquisa uma série de compromissos evolutivos que criaram um equilíbrio quase perfeito entre melhorar o parto e manter os órgãos intactos no dia a dia. A reprodução humana é única devido ao ajuste relativamente apertado entre o canal do parto e a cabeça do bebê, e é provável que continue assim por causa desses imperativos biológicos concorrentes.

O tamanho do assoalho pélvico e do canal é fundamental para manter esse equilíbrio. Essas funções opostas restringiram a capacidade do assoalho pélvico de evoluir com o tempo para tornar o parto mais fácil, porque isso sacrificaria sua capacidade de proteger os órgãos.

“Embora esta dimensão tenha dificultado o parto, evoluímos a um ponto em que o assoalho pélvico e o canal podem equilibrar os órgãos internos de suporte, ao mesmo tempo que facilita o parto e o torna o mais fácil possível”, disse o Dr. Krishna Kumar, professor do Departamento de Engenharia Civil, Arquitetônica e Ambiental da Escola de Engenharia da Universidade do Texas em Austin, que liderou a pesquisa publicada recentemente na revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

O assoalho pélvico nas mulheres é uma faixa de músculos que se estende ao longo da parte inferior do abdômen, desde o cóccix até o osso púbico. Ele suporta os órgãos pélvicos, incluindo o útero, a bexiga e o intestino, e ajuda a estabilizar a coluna vertebral.

Um assoalho pélvico e canal maiores tornariam o parto mais fácil. Mas quanto maior fosse assoalho pélvico, sem ossos ou tecidos adicionais para sustentá-lo, mais provável que se deformasse sob o peso dos órgãos e não oferecesse o suporte necessário.

Essas compensações, conhecidas como hipótese do assoalho pélvico, eram conhecidas na comunidade científica. Mas a teoria tinha sido difícil de testar até que a equipe de pesquisa usou ferramentas de engenharia para investigá-la.

Além de estudar o tamanho do assoalho pélvico, os pesquisadores também analisaram sua espessura. Em teoria, um assoalho pélvico mais espesso poderia continuar a sustentar os órgãos e permitir um tamanho maior para o canal do parto. Mas não foi isso que aconteceu do ponto de vista da evolução.

“Descobrimos que o assoalho pélvico mais espesso exigiria pressões intra-abdominais um pouco mais altas do que os humanos são capazes de gerar durante o parto”, disse a Dra. Nicole Grunstra, pesquisadora do Departamento de Biologia Evolucionária da Universidade de Viena. “Ser incapaz de empurrar o bebê através de um assoalho pélvico resistente complicaria igualmente o parto, apesar do espaço extra disponível no canal de parto e, portanto, a espessura do assoalho pélvico parece ser outro ‘compromisso’ evolutivo, além do tamanho do canal do parto ”.

A equipe chegou a essa conclusão aplicando conceitos de engenharia. O Dr. Kumar usou uma análise de Elementos Finitos, um modelo computadorizado frequentemente usado em testes de estruturas para verificar limites de resistência ou desgaste e se estão adequadas a diferentes níveis de pressão ou tensões. Neste caso, a análise de Elementos Finitos permitiu à equipe modelar o assoalho pélvico, alterar seus parâmetros e ver como ele responde ao estresse do parto e órgãos de proteção, que de outra forma seriam impossíveis de testar com dados clínicos.

Esta é a primeira vez que a análise de elementos finitos foi usada para explorar uma questão evolutiva.

Acesse o resumo do artigo  científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade do Texas em Austin (em inglês).

Fonte: Nat Levy, Escola de Engenharia da Universidade do Texas em Austin. Imagem: Getty Images.

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