Notícia

Pesquisador do MIT desenvolve novo tipo de swab nasal para testes de COVID-19

A empresa OPT Industries – uma spinout do MIT –  usa novos sistemas de manufatura aditiva para criar produtos com design complexo

Divulgação, OPT Industries

Fonte

MIT | Instituto de Tecnologia de Massachusetts

Data

quarta-feira, 14 abril 2021 06:15

Áreas

Biomateriais. Engenharia Biomédica. Manufatura Aditiva.

Ao longo de quase sete anos pesquisando sistemas de impressão 3D no Media Lab do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), nos Estados Unidos, o Dr. Jifei Ou começou a suspeitar que o trabalho poderia levar a melhores produtos para o mercado. Ele nunca poderia ter imaginado que ajudaria a lidar com a escassez de suprimentos causada por uma pandemia global.

Desde março do ano passado, a empresa do Dr. Jifei Ou, a OPT Industries, tem trabalhado com hospitais para fornecer um novo tipo de swab nasal (parecido com um ‘cotonete’ para a coleta de secreções) para testes de COVID-19. O novo swab utiliza estruturas finas semelhantes a fios de cabelo que foram desenvolvidas no MIT: minúsculos tecidos reticulados dentro dos swabs da OPT Industries permitem que eles absorvam e liberem mais fluido do que os cotonetes convencionais.

A empresa spinout do MIT usa uma abordagem de manufatura contínua que permite aumentar a produção da impressora com a demanda. Até o momento, ela já forneceu mais de 800.000 swabs para uma série de organizações de saúde e testes domiciliares, ajudando a suprir uma escassez que ameaçava a capacidade de testes dos hospitais.

Nos 12 meses desde que o Dr. Jifei Ou percebeu que a empresa poderia desempenhar um papel importante na resposta à pandemia, a pequena equipe multiplicou suas capacidades de fabricação e distribuição, fez parceria com grandes organizações de saúde e começou a desenvolver outros produtos que poderiam se beneficiar do processo de design e fabricação da empresa.

“É muito significativo fazer parte desse esforço. Também é particularmente bom porque temos desenvolvido materiais com estruturas semelhantes a fios de cabelos por muito tempo, então é como,‘ Aha, nossa experiência finalmente foi colocada em uso! “, destacou o Dr. Jifei.

Uma inovação que sai do laboratório

O tempo do Dr. Jifei Ou como assistente de pesquisa no Grupo de Mídia Tangível do Media Lab culminou em seu doutorado, para o qual ele criou novas maneiras de projetar e imprimir microestruturas intrincadas em 3D. O trabalho exigiu que a equipe construísse sua própria impressora 3D, criasse um software de design e desenvolvesse polímeros especiais para atender aos requisitos de alta durabilidade e resolução.

Desde que deixou o MIT, a equipe do Dr. Jifei Ou melhorou o rendimento das máquinas, permitindo a impressão contínua que levou a empresa a se concentrar na criação de materiais flexíveis semelhantes aos têxteis. Em março do ano passado, enquanto os hospitais de todo o país começavam a ficar sem os swabs nasais necessários para testar a COVID-19, o Dr. Ramy Arnaout, diretor dos laboratórios de microbiologia clínica do Centro Médico Beth Israel e professor da Escola Médica da Universidade Harvard enviou um e-mail para sua rede no MIT para procurar ajuda.

No dia seguinte, o Dr. Jifei Ou entrou no laboratório do Dr. Arnaout no Beth Israel com um protótipo de swab nasal que sua equipe montou durante a noite. A visita se destacou não apenas pela rapidez, mas também pela precisão com que o protótipo foi feito.

Os produtos da OPT Industries são projetados usando algoritmos que tentam otimizar cada colocação de fibra. Os cotonetes da empresa apresentam microestruturas porosas que são ajustadas para coletar e reter fluido e, em seguida, liberar rapidamente esse fluido quando ele entra em um frasco de teste.

“Os swabs precisavam ser macios, flexíveis e as estruturas da ponta precisavam ser complexas. Foi isso que nós fizemos”, destacou o pesquisador e empreendedor.

Acesse a notícia completa na página do MIT (em inglês).

Fonte:  MIT News Office. Imagem: OPT Industries.

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