Notícia

Novo cateter magnético pode ser um aliado no tratamento de acidentes vasculares cerebrais

Startup desenvolveu um cateter magneticamente direcionável para tratamento rápido e seguro de acidente vascular cerebral que não exige mais a presença de cirurgiões no local

Stefan Weiss, ETH Zurique

Fonte

ETH Zurique | Instituto Federal de Tecnologia de Zurique

Data

quinta-feira, 28 julho 2022 06:20

Áreas

Biomecânica. Empreendedorismo. Engenharia Biomédica. Medicina. Neurociências. Saúde Pública.

O Acidente Vascular Cerebral (AVC) é a segunda causa mais comum de morte e incapacidade de longo prazo no mundo. Um em cada quatro adultos com mais de 25 anos sofrerá um acidente vascular cerebral durante a vida. Se um coágulo de sangue no cérebro não puder ser removido usando drogas, as pessoas afetadas precisam de cirurgia de emergência, na qual o cirurgião manobra um cateter através de uma artéria que passa pelo coração até o cérebro para eliminar a obstrução do suprimento de sangue.

Quanto mais cedo e mais rápido o procedimento for realizado, menor o risco de o paciente sofrer danos em longo prazo. Até agora, os cirurgiões costumavam usar um fio de tração para navegar manualmente a ponta do cateter através da complexa rede de vasos sanguíneos. A desvantagem deste método é que, como a ponta só pode ser movida em duas direções, o procedimento complexo leva muito tempo e requer muita habilidade e experiência.

A Nanoflex, uma startup originada no Instituto Federal de Tecnologia de Zurique (ETH Zurique), desenvolveu recentemente um novo tipo de cateter dirigido por controle remoto e computador por meio de um campo magnético. “Não só a ponta do cateter pode ser manobrada para qualquer direção graças a uma extremidade magnética; também é menor, mais manobrável e mais seguro devido à suavidade do material”, explicou Christophe Chautems, ex-aluno do ETH Zurique e um dos três fundadores da Nanoflex.

Entrando no cérebro com rapidez e precisão

No futuro, a direção de precisão do cateter magnético acelerará e simplificará os procedimentos em comparação com os cateteres convencionais. “Mesmo cirurgiões com menos experiência devem ser capazes de tratar derrames com nosso sistema”, disse Christophe Chautems. Como os hospitais estão atualmente com falta de especialistas, Chautems e sua equipe esperam que seu sistema dê a mais pacientes acesso ao tratamento imediato do AVC. Ter um cateter macio e mais manobrável também deve reduzir o risco de danos acidentais aos vasos.

Outra vantagem é que o cirurgião orienta o cateter magnético por controle remoto, o que significa que não precisa estar ao lado do paciente durante o procedimento. Isso protege os médicos da radiação da máquina de raios X que lhes permite orientar-se dentro do corpo do paciente.

Mas não para por aí. “Com nosso sistema, será possível realizar procedimentos à distância por controle remoto e em uma tela”, disse Silvia Viviani, que estudou robótica no ETH Zurique e trabalha na Nanoflex desde 2021. Os pesquisadores esperam que, no futuro, os pacientes com AVC sejam operados – o mais rápido possível – no hospital local mais próximo por um especialista que nem precisa estar no local. Isso economizaria um tempo precioso.

Um gerador de campo magnético com amplas aplicações

Para que os cirurgiões possam trabalhar com o cateter magnético, os pacientes devem estar próximos a um sistema de navegação magnética que cria um campo magnético direcionado. O sistema e o software relacionado foram desenvolvidos no Laboratório de Robótica Multi-escala do professor Dr. Bradley Nelson, no ETH Zurique. O professor Nelson cofundou a Nanoflex junto com Christophe Chautems e Matt Curran em 2021. Curran, o CEO da jovem empresa, tem mais de 20 anos de experiência em tecnologia aplicada à medicina.

Ao contrário dos equipamentos disponíveis comercialmente instalados permanentemente na sala de cirurgia, o gerador de campo magnético da Nanoflex é significativamente mais leve e, portanto, possui uma gama mais ampla de aplicações. Ele pode ser transportado para a sala de cirurgia conforme necessário e requer apenas energia e água.

O engenheiro Christophe Chautems passou mais de cinco anos no grupo de pesquisa do professor Bradley Nelson desenvolvendo o cateter magnético e pesquisando como reduzir o tamanho do sistema. “Nosso objetivo era gerar um campo magnético no menor espaço possível para diminuir o tamanho e o peso do equipamento. Finalmente, conseguimos isso desenvolvendo um novo sistema de resfriamento agora patenteado para o eletroímã”, explicou Christophe Chautems, que ingressou no ETH Zurique para seu bacharelado em Engenharia Mecânica. Como resultado, o sistema de navegação magnética menor e mais flexível será significativamente mais barato do que os produtos concorrentes.

Acesse a notícia completa na página do ETH Zurique (em inglês).

Fonte: Christoph Elhardt, ETH Zurique. Imagem: Usando um campo magnético, a ponta do cateter pode ser facilmente manobrada em qualquer direção. Fonte: Stefan Weiss, ETH Zurique.

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