Notícia

Nova técnica de medição pode ajudar a reduzir danos da cartilagem articular

Novos métodos para a pesquisa e tratamento de danos em cartilagens articulares estão sendo desenvolvidos na Universidade de Oulu, na Finlândia

Divulgação, Universidade de Oulu

Fonte

Universidade de Oulu

Data

quinta-feira, 27 junho 2019 14:55

Áreas

Biomecânica. Bioeletrônica. Bioinformática. Ortopedia.

Dois projetos estão sendo realizados na Universidade de Oulu, na Finlândia, com o objetivo de desenvolver métodos de diagnóstico e tratamento para os danos da cartilagem articular. Ambos os projetos duram três anos e estão interconectados: o projeto Miracle visa desenvolver uma nova ferramenta para o diagnóstico de danos nas cartilagens articulares, enquanto o projeto Restore visa desenvolver materiais de matriz extracelular artificial usando nanotecnologia para o tratamento de danos nas cartilagens articulares.

Ambos os projetos são realizados pela Unidade de Pesquisa Microeletrônica (MIC) e pela Unidade de Pesquisa de Imagem Médica, Física e Tecnologia (MIPT) da Universidade de Oulu. A principal fonte de financiamento é o Programa de Investigação e Inovação da União Europeia Horizonte 2020.

Globalmente, 242 milhões de pessoas sofrem de osteoartrite. Muitos são idosos, mas as gerações mais jovens também podem sofrer danos nas cartilagens das articulações. “Os jovens também podem sofrer acidentes e um grupo de risco são as pessoas que praticam esportes”, diz a professora Dra. Gabriela Lorite, da Universidade de Oulu.

Segundo o professor Dr. Simo Saarakkala, o tratamento dos danos da cartilagem articular é um campo altamente desafiador. Métodos de tratamento têm sido procurados há décadas. Vários projetos tentaram desenvolver cartilagem artificial, mas até agora não tiveram sucesso. No momento, o tratamento consiste principalmente em controlar a dor. “Existem algumas opções. Danos de cartilagem muito locais podem ser tratados pela injeção de condrócitos na área danificada, mas em termos de suas propriedades estruturais e mecânicas, o tecido de reparo não corresponde à cartilagem humana intacta. Falamos de osteoartrite quando a doença progrediu e os danos na cartilagem estão disseminados dentro da articulação”, explica o Dr. Simo.

Segundo a Dra. Gabriela Lorite, os resultados dos pesquisadores até o momento são encorajadores. Os projetos exigem muita pesquisa e cooperação multidisciplinar, mas a grande equipe de pesquisa é funcional e perseverante. Esses extensos projetos internacionais envolvem vários parceiros além da Universidade de Oulu.

Projeto Miracle

O objetivo do projeto MIRACLE é desenvolver uma técnica de medição completamente nova que forneça dados objetivos de medição aos médicos durante a artroscopia sobre a composição bioquímica do tecido da cartilagem articular do paciente. A prática atual envolve a avaliação visual do tecido pelo cirurgião dentro da articulação e a percepção de sua rigidez com a ajuda de um instrumento contundente, contando com sua experiência pessoal. Danos às articulações também podem ser examinados sem artroscopia com a ajuda de raios-X e ressonância magnética, mas estes são de pouca ajuda em casos mais leves.

O desenvolvimento de diagnósticos é especialmente importante, pois o dano articular incorretamente diagnosticado e não tratado ou tratado incorretamente geralmente leva à osteoartrite em um estágio posterior. Isso tem grande impacto quando os pacientes jovens sofrem um trauma devido a acidentes ou lesões esportivas.

O dispositivo que está sendo desenvolvido no projeto Miracle é baseado em espectroscopia biofotônica e infravermelha, ou seja, mede a reflexão da luz infravermelha em uma superfície. “Áreas saudáveis e danificadas do tecido fornecem resultados de medição diferentes que podem ser compilados em um mapa codificado por cores. Eles também mostram gradações locais e danos menores ”, explica a Dra. Gabriela.

Projeto Restore

No projeto Restore, os pesquisadores estão tentando desenvolver um arcabouço funcional para reparar a estrutura da cartilagem danificada usando os chamados nanomateriais funcionais.

Os nanomateriais adequados para o projeto Restore são materiais compatíveis com o corpo humano. Eles são de origem biológica ou materiais biocompatíveis que não causam rejeição no corpo humano. A ideia é monitorar a área sendo tratada externamente durante o processo de acompanhamento, sem a necessidade de acessar novamente a articulação. As alterações podem ser monitoradas, por exemplo, usando som, observando a caminhada ou medindo a temperatura. Pesquisadores estabeleceram que o tecido mais áspero na área danificada emite um som diferente do saudável. Inflamação, por sua vez, geralmente aumenta a temperatura das articulações.

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Oulu (em inglês).

Fonte: Anna Nieminen, Universidade de Oulu. Imagem: Divulgação, Universidade de Oulu.

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