Notícia

Identificadas diferenças nas conexões cerebrais em crianças com desvios de conduta

Problemas comportamentais em jovens com comportamento antissocial grave podem ser causados por diferenças nas conexões cerebrais que unem os centros emocionais do cérebro

Divulgação

Fonte

Universidade de Birmingham

Data

quarta-feira, 24 abril 2019 10:50

Áreas

Neurociências, Psiquiatria. Psicologia. Diagnóstico por Imagens. Ressonância Magnética.

O transtorno de conduta afeta cerca de uma a cada 20 crianças e adolescentes e é um dos motivos mais comuns para o encaminhamento para serviços de saúde mental de crianças e adolescentes. É caracterizada por uma ampla gama de comportamentos antissociais ou agressivos, como vandalismo, uso de armas e danos a terceiros. Frequentemente também está associada a outros distúrbios, como transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), ansiedade ou depressão.

As causas exatas do distúrbio de conduta – pensado como uma interação entre fatores genéticos e ambientais – não são bem compreendidas, mas cientistas do Centro para a  Saúde do Cérebro Humano da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, descobriram que há diferenças nas vias da substância branca em jovens que têm a condição. Os pesquisadores investigaram diferenças na estrutura do cérebro entre crianças com distúrbio de conduta e um grupo de comparação de crianças com desenvolvimento típico sem comportamento anti-social grave. O estudo incluiu cerca de 300 crianças com idades entre 9 e 18 anos, com igual número de meninos e meninas.

Cada voluntário foi submetido a uma varredura do cérebro usando uma técnica de varredura por ressonância magnética (MRI) chamada imageamento de tensores de difusão para examinar as diferenças nos tratos de fibras da substância branca – que transportam sinais entre diferentes áreas do cérebro.

Uma das maiores diferenças identificadas pela equipe foi em uma área do cérebro chamada de corpo caloso, a maior parte de fibras da matéria branca no cérebro e um importante caminho que liga os dois hemisférios do cérebro. Os resultados da ressonância magnética sugeriram que houve menos ramificações ao longo dessas fibras, de modo que as conexões entre os lados esquerdo e direito do cérebro foram menos eficientes em jovens com distúrbio de conduta em comparação com o grupo controle. Curiosamente, os pesquisadores descobriram que meninos e meninas com distúrbios de conduta mostraram as mesmas anormalidades estruturais dentro dessa via no cérebro.

Os pesquisadores também investigaram se certos comportamentos antissociais, como agressividade ou traços de personalidade, como empatia ou culpa reduzidas, estavam ligados às mudanças observadas na estrutura do cérebro. Eles descobriram que as diferenças no corpo caloso estavam ligadas ao comportamento insensível, incluindo déficits de empatia e um desrespeito pelos sentimentos de outras pessoas.

Aumentar nossa compreensão de como o cérebro é conectado diferentemente em jovens com distúrbio de conduta é uma área importante de pesquisa, pois pode ajudar os médicos a diagnosticar a condição com mais precisão e orientar o desenvolvimento de intervenções eficazes no futuro.

“As diferenças que vemos nos cérebros de jovens com transtorno de conduta são únicas, na medida em que são diferentes das alterações da substância branca que foram relatadas em outras condições da infância, como autismo ou TDAH”, diz o Dr. Jack Rogers, um dos autores do estudo.

“Além disso, descobrimos que traços insensíveis, como redução de empatia e culpa, explicavam algumas das diferenças de substância branca observadas em jovens com transtorno de conduta, sugerindo que esses traços são fatores importantes a serem considerados quando se exploram diferenças no cérebro de jovens com transtorno de conduta” .

O estudo faz parte de um projeto de consórcio muito mais amplo financiado pela União Europeia chamado FemNAT-CD (coordenado pela professora Dra. Christine Freitag, de Frankfurt, Alemanha) que está investigando semelhanças e diferenças entre meninos e meninas com distúrbio de conduta. O projeto envolve 13 Universidades e Clínicas em toda a Europa e estuda não apenas o cérebro, mas também a genética, níveis hormonais, reconhecimento e regulação das emoções e atividade fisiológica.

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Birmingham (em inglês).

Fonte: Universidade de Birmingham. Imagem: Divulgação.

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