Destaque

Novos conhecimentos sobre partículas de vírus no ar podem ajudar hospitais

Fonte

Universidade Lund

Data

sábado. 14 maio 2022 13:35

O risco de ser exposto ao vírus da COVID-19 aumenta com a distância física mais curta de uma pessoa infectada, maior carga viral e má ventilação. Medições feitas por pesquisadores da Universidade Lund, na Suécia, de vírus transportados pelo ar em hospitais fornecem novos conhecimentos sobre a melhor forma de adaptar os cuidados de saúde para reduzir o risco de propagação da infecção. Os pesquisadores esperam que as diretrizes internacionais atuais em saúde sejam alteradas.

No início da pandemia de COVID-19, acreditava-se que a infecção se espalhava principalmente por grandes gotículas de pessoas com sintomas da doença. Com o tempo, ficou claro que as pessoas são mais infecciosas no início da doença e a inalação de vírus transmitidos pelo ar provou ser uma importante via de transmissão. A maioria das diretrizes incluiu apenas o risco de infecção por aerossol em determinadas situações de saúde, por exemplo, quando fornecido suporte respiratório. Embora muitos dos métodos de trabalho tenham sido desenvolvidos ao longo da pandemia, as diretrizes utilizadas para avaliar o risco de infecção na área da saúde foram baseadas em conhecimentos desatualizados.

“Agora confirmamos o que aprendemos durante a pandemia: o que afeta o risco de propagação da infecção é a quantidade de vírus que o paciente está transmitindo, a distância física do paciente e a qualidade da ventilação na sala. No entanto, não parece que o suporte respiratório afete o risco de vírus no ar. Com isso, esperamos que as recomendações da OMS sejam alteradas e os procedimentos de saúde adaptados”, afirmou o Dr. Carl-Johan Fraenkel, consultor e especialista em Infectologia e Controle de Infecções e pesquisador da Universidade Lund.

Da primavera de 2020 à primavera de 2021, pesquisadores da Universidade Lund fizeram muitas medições em ambientes hospitalares, principalmente em diferentes enfermarias COVID-19 no Hospital Universitário Skåne em Lund e Malmö, com o objetivo de obter mais conhecimento sobre como a COVID-19 se espalha. O estudo é o maior do gênero e os resultados já foram publicados na revista científica Clinical Infectious Diseases.

As medições do vírus no ar foram feitas nos ambientes de terapia intensiva e enfermarias. Um fator importante nas medições é que os pacientes hospitalizados geralmente estavam infectados por uma a duas semanas antes de ficarem tão doentes que precisassem de cuidados, o que significa que sua carga viral não era tão alta quanto a de pacientes com infecções recentes.

As medições foram feitas com instrumentos feitos sob medida para coletar substâncias biológicas do ar, e as amostras foram coletadas em corredores e espaços comuns, bem como dentro dos ambientes, baias ou quartos dos pacientes. No total, foram coletadas 310 amostras, das quais 231 foram coletadas nos quartos dos pacientes. No total, 8% de todas as amostras foram positivas, e o número de amostras retiradas dos quartos dos pacientes foi de 10%. A razão para o número relativamente baixo é precisamente porque os pacientes estavam doentes há tanto tempo, o que significa que não estavam transmitindo tanto vírus no ar.

“Coletamos muitas amostras em diferentes situações de pacientes e medimos quantas partículas de vírus havia nas amostras de ar coletadas. Em seguida, associamos isso à carga viral que o paciente tinha em seu corpo, como era a ventilação dentro da sala e a distância do paciente”, explicou Sara Thuresson, doutoranda em tecnologia de aerossóis na Universidade Lund.

Mais pesquisas estão em andamento sobre a importância do risco de infecção em salas de espera e corredores, onde é mais comum encontrar pacientes ou funcionários sem sintomas, mas que também podem estar carregando vírus infecciosos.

“As diretrizes que temos seguido para avaliar os riscos na área da saúde precisam ser revistas. Tem havido muito debate sobre as recomendações governamentais tanto na Suécia quanto no exterior, e acho que nosso estudo contribuirá para que as recomendações internacionais sejam alteradas. Embora a OMS e outras organizações de controle de infecções tenham reconhecido o papel fundamental dos aerossóis na transmissão do SARS-CoV-2, ainda existem muitos aspectos dos programas de controle de infecções baseados em tradições antigas”, concluiu o Dr. Carl-Johan Fraenkel.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade Lund (em inglês).

Fonte: Universidade Lund.

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