Notícia

Descoberta revela forma potencial de evitar ataques cardíacos e AVCs

Estudo revela informações surpreendentes sobre a composição das capas fibrosas que recobrem as placas ateroscleróticas e sobre os fatores que determinam sua estabilidade

Getty Images

Fonte

Universidade de Virgínia

Data

sexta-feira, 26 março 2021 11:05

Áreas

Cardiologia. Hematologia. Medicina. Neurociências. Saúde Pública.

Cientistas da Escola de Medicina da Universidade da Virgínia, nos Estados Unidos, identificaram uma forma potencial de evitar ataques cardíacos e acidentes vasculares cerebrais (AVCs), fortalecendo as capas fibrosas que recobrem as placas ateroscleróticas que se acumulam naturalmente dentro das artérias. Essas lesões gordurosas podem romper, desencadeando coágulos sanguíneos que podem causar incapacidade ou morte.

Uma nova pesquisa do laboratório do Dr. Gary Owens, pesquisador e chefe do Centro de Pesquisa Cardiovascular da Universidade da Virgínia, revelou informações surpreendentes sobre a composição das capas protetoras que o corpo constrói sobre essas lesões gordurosas e sobre os fatores que determinam sua estabilidade. O estudo apoia descobertas recentes de que certos tipos de inflamação podem realmente ajudar a estabilizar as placas. Os médicos podem futuramente ser capazes de usar esse conhecimento para evitar que as placas se rompam.

“Esses estudos redefinem nossa compreensão de como as capas se formam e o que as torna fortes. Esses estudos foram concluídos por uma grande equipe de pesquisadores altamente talentosos da Universidade da Virgínia e do exterior, mas liderados por três excelentes colaboradores do meu laboratório, incluindo os co-autores Alexandra Newman, Vlad Serbulea e o Dr. Richard Baylis“, disse o Dr. Owens.

As placas ateroscleróticas instáveis ​​são responsáveis ​​pela maioria dos ataques cardíacos e uma grande parte dos AVCs, tornando essas lesões a principal causa de morte em todo o mundo. As capas protetoras que o corpo cria sobre essas lesões agem como um remendo em um pneu, evitando que [as placas] se rompam e desencadeiem a formação catastrófica de coágulos sanguíneos que, nos vasos sanguíneos que irrigam o coração ou cérebro, podem causar um ataque cardíaco ou derrame. Portanto, melhorar nossa compreensão de como essas capas se formam é de grande importância clínica. “Apesar de décadas de pesquisa, pouco se sabe sobre os fatores e mecanismos que promovem a formação e manutenção de uma capa fibrosa estável”, escreveram os pesquisadores em um novo artigo científico onde descrevem suas descobertas, publicado na revista científica Nature Metabolism.

Este trabalho do Dr. Owens e sua equipe ajuda a mudar isso, oferecendo esclarecimentos inesperados sobre a composição e as origens dessas capas protetoras. Os cientistas pensaram que as capas eram derivadas quase exclusivamente de células musculares lisas, mas as descobertas revelam que há uma “tapeçaria” de diferentes tipos de células envolvidas. “Durante anos, presumimos que a maioria das células da capa fibrosa protetora era de origem de células musculares lisas porque é assim que elas se parecem ao microscópio. Técnicas avançadas nos mostram como essa estrutura realmente é dinâmica”, disse Alexandra Newman.

O Dr. Richard Baylis observou que “ter vários tipos de células contribuindo para a capa fibrosa provavelmente torna esta estrutura extremamente importante mais robusta e resistente à ruptura da placa”.

Os pesquisadores descobriram que até 40% das células fibrosas em animais de laboratório vêm de outras fontes além das células musculares lisas. Em lesões humanas avançadas, aproximadamente 20% a 25% das células da capa fibrosa vieram de outras fontes. Essas outras fontes incluem células endoteliais – células que revestem nossos vasos sanguíneos – e células imunológicas chamadas macrófagos, normalmente vistas como pró-inflamatórias e desestabilizadoras de placas, que passaram por transições especiais que lhes permitem desempenhar funções de estabilização das placas.

Os pesquisadores passaram a fornecer evidências de que a formação da capa fibrosa é dependente da reprogramação metabólica dessas células para realizar processos que são essenciais para a estabilização da placa. Os resultados sugerem que os médicos podem um dia ser capazes de tratar as causas subjacentes de ataques cardíacos e derrames, aumentando essas transições por meio de novas terapias medicamentosas e modificações dietéticas para ajudar a garantir que os pacientes tenham limites estáveis.

“Nossos estudos revelam uma nova abordagem potencial para reduzir a probabilidade de ruptura das placas [ateroscleróticas], que pode ser usada em conjunto com as terapias atuais que se concentram na redução do colesterol e na prevenção da formação de coágulos”, concluiu o Dr. Owens.

Acesse o resumo do artigo científico (em inglês).

Acesse a notícia completa na página da Universidade de Virgínia (em inglês).

Fonte: Josh Barney, Universidade de Virgínia. Imagem: Getty Images.

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